Tipsa oss!

Tipsa oss om något som du anser att alla borde få se!

Aritiklar innehållandes taggen: Historia

Detta hände den 25 november: Katastrofspecial

lundun5

Håll dig inne idag, åtminstone om du har ett hus som är stötsäkert, vattentätt och utrustat med plexiglas – Det är nämligen naturkatastrofernas dag. Tror du mig inte? Stick ut huvudet ur fönstret (bara en kort stund!) så kommer du känna att det ligger i luften, den mörka höstens tunga andetag likt ett ok över världen.

Den första naturolyckan dateras i Neapel, Italien redan 1343, då en tsunami slog till längs Amalfikusten. Invånarna i den lilla staden kunde känna en kraftig jordbävning som fick marken att skälva under deras fötter. Strax därpå sögs havsvattnet bort som om någon dragit ur proppen. De kunde inte haft mer fel. Minuterna senare tornade sig en havsvägg upp längs Italiens skenben och rullade in över land. Hundratals fiskebåtar trasades samman mot hamnarna och staden Amalfi fullkomligt ödelades.

Katastrofen i Italien följdes av av fler. Visst, en naturkatastrofer händer lite var och där, lite när som helst. Men i backspegeln blir mönstret tydligt.

25e november1ed47f6661ba2049784de5bdf3c34103

1667: En jordbävning skakar Shemakha i Kaukasus och berövar 80 000 människor livet.

1759: Ytterligare ett jordskalv slår till i Medelhavet som begraver Beirut och Damaskus i ruiner, tillsammans med 40 000 av dess invånare.

1833: Ett undervattenskalv på richerskalan 8,7 – 9,2 skakar Sumatra och ger liv åt en tsunami som drabbar indonesiska kusten. Hela södra delen av ön översvämmas. Inga officiella dödssiffror finns antecknade men rapporteras som ”flertaliga”.

1839: En cyklon slår Indien med kraftiga vindar och en stormvåg som förstör hamnen i Coringa, vilken fortfarande inte blivit helt återställd. Stormen fortsätter över land och släpar med sig svindlande 20 000 skepp och tusentals människor varav 300 000 mister livet.

1926: USA:s dittills dödligaste novembertornado någonsin slår till den 25e november. 27 kraftiga virvelvindar rapporteras i mellanvästern, inklusive supertornadon i skalan F4 som ödelägger Heber Springs i Arkansas där 51 människor avlider, 76 över hela regionen samt 400 skadade.

1950: Stormen som kom att kallas The Great Appalachian Storm of November 1950 och Storm of the Century drabbar New England. Fruktansvärda stormvindar välter omkull hela skogar och drar in över New York City. Stormen tar med sig en snöstorm över bergen i Appalachian och Ohio Valley. 353 människor avlider.

1987: Tyfonen Nina drar in över Filippinerna med en vindstyrka på 265 km/h. Stormvågen raderar hela byar och minst 1 036 människor mister livet.

2000: Jordskalvet i Baku har magnituden 7 på richerskalan och är den kraftigaste i regionen på 158 år. Med sig i graven tar den 26 människoliv från Baku och Azerbaijan.

2009: En massiv översvämning i Jeddah, Saudiarabien släpar med sig 3 000 bilar. 122 människor rapporteras döda och 350 försvunna.

Fortfarande sugen på den där friska kvällspromenaden? Se till att utrusta hunden med flytväst och nödraket.

Rysk Vintage – Del I – Historien

soviet-patriotic-posters-1

Den 4e november skrev vi en artikel om klocktillverkaren CCCP som producerar klockor i Sovjetanda och det fick mitt intresse att koka. Jag bestämde mig för att researcha området ytterligare och fastnade i en fascinerande värld av vintageklockor från den före detta stormakten i öst.

Historien bakom ryska ur

Under stora delar av 1900-talet ville Sovjet visa för världen och sig själva att de kunde tillverka minst lika bra produkter som västmakterna och samtidigt göra sig oberoende från export från andra länder. Klockor var emellertid inget undantag. Redan innan kriget bestämde sig Sovjet för att hyra in expertis från Centraleuropa som kunde hjälpa dem starta upp sin första serieproduktion av inhemska klockor. Som partner valde de franska LIP och det enkla urverket R-26 med 15 juveler från 1908. Urverket moderniserades för sovjetisk standard, innebärande: kostnadseffektiv, pålitlig och enkel att serva. Resultatet blev K-26, vilket blev standarden för alla sovjetiska klockor framöver, även om stötskydd, vattentätning, datumkomplikationer och annat tillsattes med tiden.

Kriget satte däremot stopp för K-26 att faktiskt inhuseras i en rysk boett. När alliansmakterna hade segrat 1945 gjordes däremot de sista finsjusteringarna tämligen snabbt och den första modellen rullade ut från fabriken i Penza redan samma år. 1946 Wrist_watch_Pobeda_First_Moscow_Watch_Factory_1946_Russian_Stamp_2010blev klockan tillgänglig för allmänheten under namnet Podeba, vilket betyder Seger. Stalin själv namngav märket och för honom var det viktigt att den stod klar inför första årsjubeleet av krigssegern.

Pobeda visade sig vara en ypperligt pålitligt klocka och fick bred uppskattning inom Sovjet och senare i länder inom Warsavapakten. Fler märken föddes ur kalibern K-26, bland annat Vostok, Kama, Raduga med flera. Den kanske idag mest kända är Paketa – Raket på svenska. Klockan tillverkades första gången 1961 för att hedra Sovjets framgångar i rymden, då man blev först i världen att skicka en man i omloppsbana runt jorden – Juri Gagarin. Du kan läsa om Sovjets rymdprogram och kapplöpning mot USA här, en artikel vi publicerade under rymdspecialnumret.

Paketa blev känd även utanför Warszawapakten och såldes till bland annat till Frankrike och Tyskland. I Storbritannien blev den inspiration till märket Sekonda. Under en period var den världens mest tillverkade klocka. De ryska tillverkarna var faktiskt de enda som byggde sina klockor från ax till limpa, där andra Schweiziska tillverkade alltid var beroende av tredjepartskomponenter, vilket de är fortfarande idag (gäller även Rolex och liknande lyxklockor). Allt väl fram till att kalla kriget trappades upp och världen plötsligt stod under kärnvapenhot. Namnet ”Raket” påminde då om de hotfulla sovjetiska långdistansraketerna med kärnvapenladdning. Namnet behölls men såldes därefter främst inom den egna försvarsalliansen.

Eftermarknad

Idag finns bland annat både Vostok, Paketa och Pobeda kvar som några av de få ryska kvalitetsur som fortfarande anses pålitliga (till skillnad från de uppgifter vi fått om exempelvis CCCP). Men hur spännande är det att köpa en rysk klocka idag? – inte särskilt. Därför gav jag mig ut på jakt efter dinkor där de historiska vingslagen fortfarande ligger som en hinna över urtavlorna –  Den ryska vintagemarknaden.

De gamla Sovjeturen producerades i miljontals och därför finns en hel del av dem kvar. Kruxet är att inte fastna på kopior som påstår sig vara Vintage, urverk som inte fungerar eller de som inte längre innehåller orginalkomponenter (även kallade Frankenwatches). Efter många om och men fick jag tag på två ordentligt schysta klockor, den ena från djupt bakom järnridåns 1950-tal och den andra som producerades just efter sovjets fall, en Pobeda och en Raketa. Mer om var och en i nästkommande del, tillsammans med en hands-on recension. Här är en teaser:

20151119_143908

 

Reklam för The Man in The High Castle upprör New York

Skärmavbild 2015-11-24 kl. 13.00.56

The Man in The High Castle är Amazons påkostade nya TV-serie som utspelar sig i ett kontrafaktiskt Amerika efter andra världskriget. En fiktiv historia om hur det hade sett ut om Axelmakterna Nazityskland och Japanska imperiet vunnit kriget.

För en historieintresserad är detta en grymt spännande twist och erbjuder någonting nytt utöver de krigsfilmer, serier och dokumentärer vi sett om och om igen (inte för att vi kommer sluta med det). I ett USA som är uppdelat mellan axelmakterna sker som väntat övergrepp och förföljelse av ett underkuvat folk och motståndsrörelsen pyr under ytan, men vem kan man lita på? Det är spionerna och dubbelagenternas tid – och det är spännande!2EC276D900000578-0-image-a-48_1448350018562

Vi har sett de första 2 avsnitten som släpptes för ett tag sedan i pilotversion. I fredags lanserades däremot hela serien som går att se på Amazon Prime. Inför lanseringen utfördes storskalig annonsering i New York, där man bland annat tryckt hakkors på tunnelbanan – Något som upprört många. En resenär säger så här:

Jag fick välja mellan sitta på nazisternas eller japanska sidan av tunnelbanan. Jag valde nazisternas eftersom jag ville slippa titta på hakkorset

Vad tycker ni, är det okej eller helt oresonligt av Amazon att annonsera på det här viset?

Idag för 105 år sedan genomfördes den sista avrättningen i Sverige

franska-revolutionen-giljotin-1792

Alfred Ander var en ambitiös man som satsade sin tid och sina besparingar på att lyckas i restaurangbranschen. Efter att ha avslutat värnplikten vid Vaxholms artillerikår 1894 startade han restaurang- och barverksamheter i bland annat Strängnäs och Helsingfors. Dessvärre tyngdes Ander av ett tungt alkoholmissbruk som misstänks ligga bakom verksamheternas misslyckanden och efter 1900 befann han sig i juridiska trubbel för diverse småbrott.

Ander försökte sig på en nystart i livet genom att flytta till föräldrarna i Karlsudd tillsammans med sin fru Julia Charlotta Ander, men alkoholmissbruket följde efter. Julia vittnade senare att Ander misshandlat henne ett flertal tillfällen medan han var kraftigt berusad. Hon ska till och med ha varit rädd för sitt liv – och med all rätt.Alfred_Ander

1910 begav sig Ander till Stockholm där han bestämde sig för att råna Gerells växelkontor på Malmtorgsgatan 2. I sin väg stod kassörskan Viktoria Hellsten som senare hittades livlös med krosskador i huvudet. Hon alved på sjukhus samma dag.

Det visade sig att Ander inte hade varit särskilt klyftig och trots att han aldrig erkände mordet pekade otaliga bevis mot honom. Mordvapnet, en hävstångssvåg i metall, låg nedblodad kvar på brottsplatsen och på hans hotellrum hittade polisen en koffert innehållande rånbytet på 5 211 kronor och 27 öre. Pengarna var täckta av blod. I kofferten låg dessutom Anders personbevis och fotografi.

 

Ander greps i sin fars stuga på Karlsudds brygga tillsammans med sin fru, när de låg nakna i sin säng kvällen efter mordet. Julia släpptes på förmiddagen nästkommande dag, befriad från misstankar. Ander däremot dömdes för mordet och fick den 14e maj fastställt dödsstraff. Ander försökte överklaga i alla instanser men fick avslag ända upp till högsta domstolen.

Avrättningen genomfördes klockan 08.06 den 23e november 1910, genom halshuggning i giljotin. Giljotinen var 4,4 meter hög, 2,4 meter bred och hade köpts av Frankrike 1903. Dess enda offer blev Ander, sedan togs den ur bruk tillsammans med det svenska dödsstraffet. Anders vägrade tala med fängelseprästen innan avrättningen och han förvägrades säga ett par sista ord till allmänheten innan halshuggningen genomfördes.

Frågan är om Ander hade överlevt även om straffet varit mildare. En läkare obducerade nämligen den huvudlösa kroppen och förkunnade att Ander drabbats av tuberkulos. Dessutom hade han svalt en porslinsskärva som kunnat orsaka livshotande skador.

 

Idag skördade seriemördaren Ed Gain sista offret: För 58 år sedan

deranged-header

Edward Gain är inspirationen till När lammen tystnar och American Psycho. Han var nämligen ökänd på grund av sina brutala mord, sin likskändning, nekrofili och kannibalism.

Gein var en tystlåten bonde som levde med sin exceptionellt dominanta mamma i Plainfield, Wisconsin. När modern gick bort tvingades han till självständighet och började studera anatomi. De här två faktorerna ska vara en del av förklaringen till Gains ovanliga kroppsfixering och kvinnohat.

ed-gein-the-ghoul-who-inspired-psycho-plainfield-wisconsin-c1957-david-lee-guss
En bild tagen på Ed Gain

Hans personlighetsstörning visade sig allvarlig när Gain började gräva upp och stjäla lik från lokala kyrkogårdar. 1954 sköt han barägarinnan Mary Hogan och släpade henne hem på en släde. Den 16e november 1957 rånade han en järnhandel och sköt den kvinnliga ägaren, Worden. Hennes son som var polis i den lilla staden började fatta misstankar mot Gain på grund av hans udda personlighet. Intuitionen visade sig korrekt.

Efter att polismannen fått till stånd en husrannsakan skulle hans värsta mardrömmar gå i uppfyllelse. Det visade sig att Gain hade sparat organ och kroppsdelar från sina mord och använt dem som dekoration i sitt hem. Fåtöljer hade klätts om i mänsklig hud, på spisen låg ett hjärta, i kylen diverse inälvor och mänskliga huvuden hade gräpts ur för att användas som matskålar.

Man tror att Gain mördade en rad kvinnor under perioden men erkände bara två, vilka han också dömdes för. 1984 avled han på Wisconsin State Hospital i Mendota.

John F Kennedys registerinsskyltar sålda för extrem summa Satt på bilen han dog i

jfk-john-f-kennedy-presidentlimousin-700x457

John F Kennedys valde en cabriolet av modell Lincoln Continental när han besökte Dallas den 22e november 1963. Det skulle visa sig vara ett ödesdigert val eftersom han samma dag sköts i huvudet sittandes i baksätet.

Efter mordet renoverades bilen av ett företag i Cincinnati och registreringsskyltarna slängdes tillsammans med annat onödigt. Dottern till verkstadsägaren smet dock ut och fiskade upp skyltarna för att spara dem. Utan att se något ekonomiskt värde i dem lät hon dem ligga kvar i kökslådan – i 52 år.

När hon nyligen tog sitt förnuft till fånga och presenterade dem på en auktion gick de under klubban för 864 000 kronor. Därmed är skyltarna åter på drift (köparen är anonym) och bilen riskerar stå naken i ytterligare 52 år på Henry Ford Museum i Dearborn, Michigan.

 

Detta hände i helgen för 495 år sedan: Stockholms blodbad

Slottet_Tre_Kronor_1661

Stockholms blodbad var resultatet av ett växande missnöje mot danskarna i treenigheten Sverige-Danmark-Norge (Kalmarunionen), en allians som började tära på svenskarnas tålamod.

Precis som idag var landet redan på 1500-talet beroende av handeln med Centraleuropa. Både import och export var livsviktigt för nationens alla samhällsskikt, bönder likväl som adeln. Ett missnöje växte därför starkt under början av 1500-talet då Kristian II bestämde sig för att slå sig fri från den mäktiga tyska Hansan som dittills varit Östersjöns pulserande livlina. Det följdes av en rad bojkotter som slog hårt mot svenskarna. Efter ett par år började man gå på knäna utan den viktiga importen. Missnöjet över det danska styret ackumulerade snart och kokade över.

Missnöjet resulterade i det så kallade Sturepartiet – anhängare av rebellen Sten-Sture den äldre. Bland dessa fanns flera monarker, adelsmän, bönder och stadsfolk vilka tillsammans gjorde tufft motstånd. Den svenska självständigheten blev dessvärre kortvarig. Kristian II samlade sina trupper och besegrade Sturepartiet i september 1520. Vid det här laget var han ganska irriterad på de upproriska svenskarna, vilket skulle resultera i att Stortorget färgades rött av blod den 8-9 november samma år.

140630_dk_kristian-II_webb

Den 6e november intog Kristian II Stockholm för att krönas till kung över Sverige. Kröningsfesten skulle hållas på slottet och samtliga inflytelserika landsmän var inbjudna. Dagen därpå samlades alla gäster återigen på slottet. När den sista svensken gått in i stora salen stängdes plötsligt portarna och låstes. Det var dags för Kristian att rensa upp i leden. Han ville utbringa lagens hårdaste straff och för att lyckas med det tog han hjälp av kyrkans lag. Det värsta man kunde tänka sig på 1500-talet var nämligen kätteri – ett brott direkt förbundet med döden. Anklagelserna delades ut varpå skräcken spred sig innanför murarna. Dagen därpå stiftades domen, varpå Biskopen Hans Brask var en av de få som klarade sig undan, därav ordet Brasklapp. 

80 personer dömdes till döden via halshuggning, det skulle rensa ut det onda blodet i svensk motståndskraft och för stunden verkade det ha lyckats. Blodet färgade Stortorget rött och det sägs att det rann längs gatorna av hela staden. Kropparna läts ligga kvar ända till den 10e november då de brändes på Södermalm. Till och med Sten Stures kropp (som redan varit död sedan 9 månader) grävdes upp och slängdes på elden. Hans änka fördes som fånge till Danmark där hon avtjänade 3 år i fängelse.

Stockholms blodbad blev en katalysator som paradoxalt nog innebar startskottet för Stormaktssverige och slutet för Kristian II, som från och med massmordet kallades för Kristian Tyrann. Blodbadet eldade på danskhatet och fungerande som propagandamedel för unionsfienderna. Bland de döda fanns Erik Johansson – far till Gustav Vasa och vet alla hur effektiv hans hämndlystnad kom att bli de följande åren. Hansan såg till att stödja all opposition och Kristian II skulle snart se sina sista dagar på tronen.

Stortorget_i_Gamla_Stan_i_Stockholm

Detta hände idag för 46 år sedan: Rymdspecial!

8673951753_3b3c36b33d_b

Efter en gastkramande slutspurt i presidentvalet 1968, då det verkade som att vem som helst av de 3 kandidaterna kunde bli USAs nästa president, kom slutligen resultatet. När man räknade de sista rösterna stod både Nixon och Huphrey på 43% av väljarstödet. Efter 24 timmars väntan annonserades slutligen att Nixon varit den starkare mannen.

Så, vad har detta med dagens tema, rymden, att göra? – Richard Nixon var nämligen en av de politiker som tillät nästan 10% av statsbudgeten att finansiera rymdkapplöpningen mot Sovjetunionen, ett lopp som han ett år senare firade genom att skicka Apollo 11 till månen.

Nixon var inte bara med i slutspurten av kapplöpningen (Space Race på engelska). Under rymdutforskningens begynnelse 1957 var han vice president och politiskt involverad i USAs första satellit Explorer 1, som sköts upp den 31e januari 1958. Explorer var gensvaret på startskottet av seriösa rymdprogram som Sovjet inledde 3 månader tidigare med sin satellit Sputnik 1. Därefter var en frenetisk tävling i full färd som varade ända till 1975 då USA och Sovjet dockade varandras rymdstationer.

Sovjet var först med det mesta inom rymdutforskning. Efter den amerikanska kontringen på Sputnik 1, skickade de upp den första bemannade farkosten Sputnik 2, som bar med sin hunden Lajka. Själva planeringen inför rymdresor började däremot långt tidigare. Sovjet experimenterade med raketer 1949, strax efter att raketmotorn uppfunnits av tyskarna under andra världskriget. Bland annat sköt man upp en hund 100 km upp i luften för att undersöka hur levande varelser reagerade på tyngdlöshet. Även då var USA steget efter när de 1952 sköt upp apor och vita möss 130 km upp i luften.

För att förstå varför Rymdkapplöpningen var så viktig för de båda supermakterna måste man inse den militära potential som raketer hade. Militära visioner har alltid varit den största sponsorn till ny teknik och raketen fick sitt första stora genomslag när tyskarna lanserade A-4 och V2-raketerna. Designen på V2 är förgrunden till de raketer vi ser än idag. De kunde bära hela 1000 kilo sprängämnen över 300 kilometer. Den som vann kalla krigets rymdkapplöpning var alltså den som förfogade över de kraftigaste vapnen som kunde nå platser över hela jorden.

space-race

Nu förstår ni varför amerikanska politiker svettades över Sovjetunionens uppenbara försteg. Det blev inte bättre när de kommunistiska motståndarna lyckades med den enorma milstolpen att skicka den första levande människan till rymden, Jurij Gagarin, ombord på Vostok 1 den 12e april 1961. Han lyckades cirkulera jorden och återvända levande. 12e april blev därför och är fortfarande helgdag i Ryssland.

Tilltaget följdes av den första amerikanska mannen i omloppsbana 1962, den första ryska kvinnan i rymden 1963, första rymdresan utan rymddräkt 1964 och första rymdpromenaden 1965 (också Sovjet). Dessa milstolpar följdes av många fler, bland annat rymdsonder till Mars och Venus, men kulmen nådde då USA till slut lyckades med det stora målet att nå månen. Neil Armstong, Edwin ”Buzz” Aldrin och Michel Collins landade 20e juli 1969 och Armstrong tog de första stapplande stegen på månen.

Kapplöpningen kan anses avslutad när det första gemensamma uppdraget mellan blocken gjordes 1975, då Apollo och Sojuz lyckades docka varandra i omloppsbana runt jorden. En händelse som mest var symboliskt och innebar en vänligare framtoning i den gemensamma närvaron i rymden.

 

#3 Klockor för den prismedvetna – och Historiaintresserade CCCP - Sovjetisk storhet

CP-7023-goldensubmarine

Ryska klockor är världens grej för vissa samlare. De har ofta billig mekanik och mindre vinstmarginaler än sina västeuropeiska motsvarigheter och anses därför prisvärda. Av vad vi på TFS vet om kvalitén på många av dessa klockor skulle jag aldrig rekommendera en rysktillverkad klocka. Det handlar visserligen inte om att klockan går sönder per se, men de har ett rykte om sig att inte hålla tiden särskilt korrekt. Köper man en fin klocka ska man inte behöva ställa om tiden jämt bara för att den är automatisk. Däremot finns det ett undantag, och det säger jag mycket på grund av mitt historiaintresse, får man tag i en gammal sovjetisk tidvisare från Slava eller Pobeda anno 1946 till 1980-talet eller ett modernt ur som lyckas fånga magin med nittonhundratalets historia är det en annan femma. Det är nämligen precis vad CCCP gör.

CCCP står som bekant för Сою́з Сове́тских Социалисти́ческих Респу́блик ‎eller ungefär Sovjets Socialistiska Union. CCCP som varumärke är däremot modernt och tillverkar klockor i detta nu, men med Sovjetrepubliken i åtanke. De har lyckats fånga den industriella, mekaniska, dystra auran av livet bakom järnridån på ett alldeles magiskt sätt och jag är nästan besatt. Modellerna kommer i diverse variationer med fokus på vardag men framförallt militära fraktioner som Ubåt-, dykar-, flyg-, eller infanterimodeller. Min personliga favorit måste vara Heritage-serien med kuvat safirglas och svart boett. Vissa specialversioner är dessutom utsmyckade med diverse sovjetiska emblem. De kommer med Quartz (batteri) eller automatiska urverk. Igen, de automatiska urverken har inte jordens bästa rykte så detta får bli en klocka du bär vid utvalda tillfällen. Priset ligger på mellan 2 000 och 7 500 kr, helt klart värt för en unik klocka.

Slava som var Sovjets egna klockmärke från 1924, gjorde ur till den inhemska marknaden och nationerna inom Warszawapakten men även till Frankrike, Tyskland och samarbetade med bland annat Brittiska Sekonda. Under andra världskriget ägnade de sig åt mätinstrument till militären (timers till missiler mm) och ledningen togs över av krigsministeriet. Nu för tiden är det däremot inte mycket att hänga i granen, även om varumärket finns kvar.

CCCP

Ultimate Responsive Image Slider Plugin Powered By Weblizar
Källa:

För 69 år sedan flög världens största flyplan – för första och enda gången

Spruce-Goose-Long-Beach-Caliifornia1947

The Hughes Flying Boat (Den flygande båten), var det största flygplan som någonsin byggts, ett rekord som fortfarande står sig. Den 2e november 1946 lyfte det för första och enda gången. Den var byggd i björk och gran, laminerad av plast och tyg, vilket gav den smeknamnet ”The flying Spruce Goose” (Den enorma grangåsen). Mellan vingspetsarna var den stor som en fotbollsplan (nästan 100 meter) och kunde lasta över 700 soldater.

Flygplanet, med det formella namnet H-4, byggdes av den excentriska Howard Hughes. Hughes var en framgångsrik producent i Hollywood innan han startade Howard Hughes Aircraft Company 1932. Han byggde en rad egendesignade flygplan som han senare testade på egen hand. Bland annat satte han rekord genom att flyga jorden runt på 3 dagar, 19 timmar och 14 minuter.

När USA kastades in andra världskriget fick Hughes Aircraft i uppdrag att bygga en flygande båt som var kapabel att transportera stora mängder män och material över långa sträckor. Idén om Spruce Goose var initialt industimannen Henry Keisers, en man som tidigt hoppade av projektet och lämnade Hugh relativt lilla team att realisera bygget själva. Eftersom staten satte restriktioner på stål under krigstid var Hughes tvungen att konstruera planet i alternativa material. Planet som delvis konstruerades i gran och var målad i grå färg, liknade en gigantisk fågel – Därav namnet. Den drevs av 8 jättelika propellermotorer.

Utvecklingen kostade fenomenala 23 miljoner dollar (på den tiden!) och tog så lång tid att kriget var över innan planet stod färdigt 1946. Eftersom den färdiga prototypen var en abnormal best så trodde ingen, inte ens beställarna, att det kunde lyfta. Det fick Hughes att den 2e november oannoncerat sjösätta H-4 utanför hamnen i Long Beach, Californien och personligen testa farkosten. Tusentals flockades för att beskåda misslyckandet – men till allas förvånad lyfte H-4 drygt 20 meter över vattnet och flög 1,5 kilometer innan landning.

Trots den lyckade jungrufärden gick aldrig flygplanet i serieproduktion. Kritikerna menade att dess bräckliga konstruktion aldrig skulle hålla under längre resor. Hughes fortsatte däremot att tro på sitt mästervek och lät det stå flygfärdigt i en tempererad hangar i resten av sitt liv, vilket kostade honom 1 miljon dollar per år. Idag finns planet på Evergreen Aviation Museum i McMinnville, Oregon.

Howard Hughes tampades med psykiska problem, grava tvångstankar och depression. Hans tillstånd förvärrades kraftigt med åren fram till sin död 1976. Hans liv har filmatiserats med Leonardo DiCaprio i huvudrollen – En film som måste ses om ni frågar oss.