Tipsa oss!

Tipsa oss om något som du anser att alla borde få se!

Aritiklar innehållandes taggen: vetenskap

Vad är egentligen åldrande och går det att stoppa?

Veritasium tar oss med till de forskare som undersöker fenomenet åldrande. Att sakta försvagas, bli rynkig och dö kanske är naturligt, men går det att stoppa? Är det inte väldigt likt en vanlig sjukdom som potentiellt har ett botemedel?

Källa:

Sammanfattning om varför utomjordiskt liv i universum är troligt och var

Skärmavbild 2015-11-11 kl. 16.51.48

Många upptäckter senaste decenniet pekar på att universum är fullt av beboliga platser. En del av dem i vårt eget solsystem och flera i andra galaxer. Därför ställer sig många forskare frågan Var liv finns snarare än Om. Här är förklaringen:

 

Mer om liv i rymden hittar du i våra artiklar #1#2 och #3

Isolering från dagsljus: Ett experiment som rubbar den mänskliga kroppen

På 1960-talet utförde två fransmän ett experiment på isolation i förberedelse för mänsklighetens allt längre rymdfärder. Att leva fullkomligt isolerad, utan stimulans från något vardagligt, vare sig klockor eller solljus visade sig påverka människan mer än man kunnat ana.

Josie Leures och Antoine Senni, en kvinna och en man, spenderade 88 respektive 126 dagar instängda i en grotta i franska alperna 1965. Målet var att förstå vad som händer när man är fullständigt ensam. Ingen av dem visste hur lång tid de hade vistats där, de fick helt enkelt kliva ut när de inte orkade mer. Även om de rent fysiskt var helskinade, visade det sig att bristen på ljus hade rubbat den biologiska klockan ganska ordentligt.

När Senni till slut klev ur grottan chockades han över att det gått hela två månader längre än han trott. Det beror på att kroppen tappar konceptet på tid och dygnsrytm när den inte längre har något att förhålla sig till. När Senni trodde sig tagit en snabb tupplur sov han i själva verket 30 timmar i streck. När han ansåg sig ha sovit en vanligt nattssömn hade det gått otroliga 48 timmar. Även matrutinerna blev slagna ur kontroll. Försökspersonernas kroppar förstod helt enkelt inte när det borde vara dags för frukost, lunch eller middag.

Historien om isolationsforskningarna är en fascinerande insikt i hur beroende människan är av solljuset och ökar förståelsen för varför exempelvis Svenskar ofta faller i depression under vintern.

Källa:

Så presterar du bättre med Alkohol: Champagneeffekten och Ballmers Peak

shutterstock_259521779

En studie av champagnens påverkan på ålderssjukdomar har genomförts genom att experimentera på vita möss. Två kontrollgrupper av åldrade möss delades upp i ett labb, den ena gruppen bjöds på champagne varje dag i 6 veckor, medan den andra fick nöja sig med fulsprit av ekvivalent alkoholvolym. Det visade sig att möss som drack champagne faktiskt överkom vissa åldersåkommor som exempelvis minnesförlust. Närminnet blev de facto förbättrat, vilket bland annat bevisades i en hinderbana.

De båda grupperna fick möjlighet att ta sig igenom en labyrint. De möss som druckit champagne visade sig minnas vilka vägar som ledde dem till återvändsgränder och blev bättre på att istället hitta nya.

Som tur är (eller tyvärr?) innebär inte detta att du ska behöva dricka en Pol Roger för att minnas var du la bilnycklarna. Champagne innehåller nämligen en substans kallad phenolsyra, vilket är källan till ungdomselexiret och det hittar du även i druvor, kiwi, citrusfrukter, te, kaffe, korn, vete med mera. Phenolsyra finns också i mänskligt urin, men så lågt ska du inte behöva sjunka.

Studien visar att phenolsyror direkt påverkar hippocampus – den del av hjärnan som bland annat skapar nya minnen. En av männen bakom studien, Dr David Vauzour, berättar att testet snart ska utföras på människor, vilket tidigare varit lyckosamt med andra typer av phenolsyror som finns i kakao och blåbär. Champagne förväntas ha samma effekt på människor som möss.

Steve Ballmer

Balmers Peak

Champagnestudien fick oss osökt att tänka på Balmers Peak – ett begrepp som härstammar från Microsofts VD Steve Ballmer och innebär att rätt mängd alkohol höjer din mentala prestationsförmåga. Faktum att alkohol faktiskt kan ha positiv påverkan fick vår nyfikenhet att spinna så vi bestämde oss för att titta närmre på fenomenet.

Teorins härkomst är något oklar. Vissa påstår att den härstammar från när Steve Ballmer själv övervakade sitt berusade nervsystem samtidigt som han gav sig hän ett par tuffa kodningsproblem och upptäckte att han presterade bättre när alkoholkoncentrationen låg mellan 0,129% och 0,138%. Andra menar att Steve Ballmer uppenbarligen är en fyllbult (på grund av sitt hätska humör och irrationella skrikande) och att det tydligen tagit honom till toppen av näringskedjan på Microsoft. Å andra sidan har hans framgång lite med kodning att göra och mer med business.

ballmer_peak

Likt alla tokiga konspirationer har Ballmers Peak självklart provats i klinisk miljö. En grupp män på University of Illinois fick en rad matematiska problem att lösa, först i nyktert tillstånd. De som presterade likvärdigt delades upp i två grupper. Den ena serverades Vodka Tranbär medan kontrollgruppen behölls nykter. Efter en stund fick de ett par nya hjärnkliare att lösa. Chockerande nog visade det sig att den alkoholiserade gruppen (o,o75%) fick i genomsnitt 9 rätt, kontra kontrollgruppen på 6 rätt. De lulliga testobjekten svarade också snabbare, 11,5 sekunder mot den nyktra svarstiden på 15,2 sekunder.

Att bibehålla en ”peak” däremot, ska vara ytterst svårt. Därför kallas fenomenet i bland Ballmers Curve för att bättre illustrera verkligheten. Efter ett par drinkar presterar våra sinnen formidabelt, så fort peaken är nådd blir däremot vår mentala status snabbt sämre – långt sämre än vid nyktert tillstånd. Kruxet är alltså att hålla sig på exakt rätt balans, vilket i princip är omöjligt.

Balmers Peak går att applicera på de flesta områden, exempelvis koncetrationssport (pilkastning) och musiker anser sig spela bättre efter ett par öl.

Vi rekommenderar dig inte att förlita på studien eller att överkonsumera alkohol. Ballmers Peak kommer att slå in under krogrundan på fredag, men försvinna lika fort som den anlände – Så ta vara på den så länge det varar!

Kosmiskt vulkanutbrott upptäckt

flare

Två NASA-teleskop uppfattade nyligen enorma utbrott av fotonstrålning (röntgenstrålar) från ett massivt svart hål kallat Markarian 335 (Mrk 335) som finns belägen 324 ljusår bort, i riktning mot Pegasuskonstellationen. Upptäckten kan besvara mysteriet bakom de destruktiva svarta hålen.

Teleskopet Nuclear Spectroscopic Telescope Array, (NuSTAR) upptäckte en explosionsliknande effekt i kärnan av det svarta hålet innan ett utbrott av strålning sköts ut från den. Det kan jämföras med ett jättelikt kosmiskt vulkanutbrott.

”This is the first time we have been able to link the launching of the corona to a flare”, säger Dan Wilkins på Saint Mary’s University i Halifax, Kanada

Observationerna började när Swift, som övervakar rymden för strålningsutrbrott, fick syn på en enorm ljuskägla med sin bas i det svarta hål som är centrum av en galax (far, far away). Fenomenet ska förhoppningsvis leda till ökad förståelse över hur svarta hål genererar energi åt några av de starkast lysande objekten i universum.

”The nature of the energetic source of X-rays we call the corona is mysterious, but now with the ability to see dramatic changes like this we are getting clues about its size and structure”, säger Fiona, huvudutredare för NuSTAR på California Institute of Technology i Pasadena,

En gång i tiden var Mrk 335 en av de starkaste fotonstrålningskällorna i det kända universum.

Därför försvann liv på Mars

15-217-master

Den som fortfarande tror att en resa till Mars är fantasier vet inte hur mycket NASA och andra rymdorganisationer jobbar för att bättre förstå sin kommande koloniglob. Att det funnits liv på Mars känns inte ens särskilt långsökt med tanke på att forskare nyligen hittat vatten på planeten och det faktum att NASAs Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) menar att det till och med är högst sannolikt. Planeten har en gång haft den tjocka atmosfär som är varm nog att inkapsla flytande vatten och sådant liv vi känner igen på jorden, det menar John Grundsfeld, astronaut och administratör på Nasa Science Mission Directorate i Washinton. Det är en teori som stärks av de fynd man nyligen gjort som kan förklara varför planeten förändrats så drastiskt sedan dess.

MAVENs instrument indikerar att solvindar långsamt slipar bort atmosfären runt Mars som får gas att läcka ut i en hastighet av ca 100 gram per sekund. Många bäckar små – efter en lång period är förlusten ganska stor. Läckaget ökar vid kraftiga solstormar vilket kan ha varit fallet ett par miljarder år bak i tiden, då den unga solen var mer aktiv. Vid tillfällen härjar så kallade solstormar, som får vindarna att accellerera och läckaget att öka, vilket anses ligga bakom den förödande erosion av planetens atmosfär som förändrat dess klimat.

Solvindar består av partiklar, framför allt protoner och elektroner, som flyr solens atmosfär i en hastighet av ca 1,6 miljoner kilometer i timmen. När solvinden passerar Mars genereras ett magnetfält likt en turbin. Detta får elektriskt laddade gasatomer i atmosfären att tända till och skjuta iväg ut i rymden.

“Understanding what happened to the Mars atmosphere will inform our knowledge of the dynamics and evolution of any planetary atmosphere. Learning what can cause changes to a planet’s environment from one that could host microbes at the surface to one that doesn’t is important to know, and is a key question that is being addressed in NASA’s journey to Mars.”

Målet med MAVEN är att ta reda på hur mycket av planetens vatten (väteatomer) som försvunnit ut i rymden på grund av vindarna. MAVEN har haft uppdrag på mars sedan ett år tillbaka och förväntas avsluta den 16e november.

Källa:

Forskare bekräftar – Din katt vill mörda dig

cat3-810x609

Forskare har bekräftat vad vi alla redan anade – din katt vill döda dig.

En ny studie från Edinburgh University har undersökt sammanhängande egenskaper hos kattdjur, kallad Personality Structure in the Domestic Cat, som bevisar utan tvivel att din katt hade haft ihjäl dig om den kunnat. I alla kattraser, inklusive leoparder, tigrar mfl, finns en personligetsstruktur som är slående konsekvent. Sammanfattningsvis menar studien att katten inte älskar dig – den tolererar dig.

giphy

Marieke Gartner är forskningsledare i studien och menar att katten inte är själviskt eller elakartad, den bryr sig bara inte om dig och skulle hellre se att du lät dem sköta sig själva.

“Cats have different personalities, and they ended up living with us because it was a mutually beneficial situation. Some cats are more independent, some are quite loving. It just depends on the individual. It’s not that cats are self-centered. It’s that they are a more solitary or a semi-solitary species.

Katter bär på en parasit kallad Toxoplasma Gondii, vilken får de djur (och människor) som drabbas att sänka sin defensiva förmåga. En råtta som utsätts för parasiten genom exempelvis kattens urin, får sämre reaktionsförmåga och visar mindre rädsla för kattdjuret, vilket i sin tur gör dem till enkla offer. I extremt runda slängar – T.Gondii lurar dig att älska katten. Läskigt? – Ja.

Jag skulle inte lägga för mycket vikt på den här studien. Vi har väl alla varit nära katter som aktivt letar upp människor och spinner så fort man kommer nära dem. Vissa bokstavligen klättrar upp i ditt knä eller ligger nära dig när de sover. Jag vågar påstå att forskningsledaren i det här fallet råkar ha blivit dumpad av en kattälskare och lagt sina sista besparingar på att hämnas på dennes nya sambo – Majsan, den sibiriska nakenkatten.

Vi lägger den här under underhållningskategorin, så får ni döma själva.

Lite osköna katter:

 

Källa: